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王文礼 :西方文化在当代和谐社会构建中的积极影响

    Time: 2020-09-08来源:福运通

  (河南大学教育科学学院 教育科学研究所,河南 开封475004)

  

  摘 要:西方文化在当代和谐社会构建中有以下积极影响:在全社会形成崇尚科学和追求科学的氛围;让民主这粒种子在中国生根发芽;使法律知识得到充分普及,形成法制化社会;追求真理而形成的坚韧不拔的意志和献身精神;在照顾到集体利益的同时强调对个体的尊重,等等。

  

  关键词:西方文化;和谐社会;积极影响

  

  西方文化是在西方社会数千年的发展中沉淀而成的,并在西方社会的演变中起到了巨大的推动作用。当前,西方文化作为当今世界的强势文化,它的方方面面都对中国社会产生了相当大的冲击波,无形中在影响着国民,尤其是年青一代的价值观和精神面貌。这其中,有不少积极成分,恰是我国文化所欠缺的,在构建我国和谐社会的过程中,可以作为有益的借鉴和必要的补充。

  

  一、在全社会形成崇尚科学和追求科学的氛围

  

  科学一词,英文为science,源于拉丁文的scio,后来又演变为scientin,最后成了今天的写法,其本意为“知识”、“学问”。 有学者认为:“科学”是指在近代欧洲出现的科学理论、实验方法、机构组织、评判规则等一整套东西。[1]科学对社会发展起到巨大的促进作用,在增强人的精神力量,推动经济发展和社会变革、协调人与自然界的关系等方面都充分地表现出来。可以说,人类社会的进步越来越离不开科学的发展。

  日本著名科学启蒙大师福泽瑜吉把“science”译为“科学”。到了1893年,康有为引进并使用“科学”二字。严复在翻译《天演论》等科学著作时,也用“科学”二字。此后,“科学”二字便在中国广泛运用。根据现有的材料来判定,在中国最早使用“science”意义上的“科学”来陈述个人见解者是王国维。光绪二十五年(1899年)11月,王国维在为樊炳清译《东洋史要》作“序”时写道:“自近世历史为一科学,故事实之间,不可无系统。抑无论何学,苟无系统之智识者,不可谓之科学。”[2]

  关于科学的起源,国内外争议的声音很大。有的学者认为中国古代就有科学,是科学发展的源头;但是大多数学者认为现代科学的源头可以追溯到古希腊,在其文化的鼎盛时期(公元前六——四世纪)产生了科学。现代科学就是指公元1450年之后的科学,发源地仍然在欧洲,更准确一点是在西欧的一些国家或地区发生的。科学被引入到中国后,遭到了一些顽固分子的抵触,但受到广大进步人士的追捧,期间经历几多曲折。美国普林斯顿大学东亚史教授Elman将中国与欧洲科学的相接触分为三个阶段:传入、调和、融合。在每一个阶段,历史和文化因素的复杂交织,导致了中国近代科学不平坦的发展道路。17世纪初叶,隶属于罗马天主教的神父们来到中国。这些人以及200年之后到来的基督教的牧师们,是近代科学走出欧洲的主要传播者。神父们以他们的天文以及测地知识,满足了明、清皇室制定精确历法和绘制帝国版图的需求。而基督教的牧师们带来的工业和军事方面的先进技术,则正好适应了鸦片战争失败前后中国改革派的需求。遗憾的是,在1600-1900三百年间,许多最重要的理论和原理并未真正传入。知识的过滤和阻断,部分原因来自传教士本身的宗教承诺和宗教纪律:天主教的神父们拖延牛顿学说的翻译长达一个世纪,基督教的牧师们则用基督教的创世纪解释达尔文学说。另一方面,这批传教士长期缺乏与欧洲的及时通讯,致使传播跟不上科学的最新进展。近代科学的传入也曾遇到中国宫廷成员的阻力。中国的帝制,使得任何知识要想在中国的土壤上扎根,必须首先博得宫廷对其效用的兴趣。结果,抽象的知识(如:微积分)较少受到注意。中国官方将物理学等称之为“西学”,其中包含着某种“贬意”。此外,皇室还鼓励中国精英去搜索古代经典,以证明:“西学”只不过是早年中国成就的衍生品。[3]

  众所周知,中国古代的科学技术在许多领域都是世界领先的,可是中国古代的科学技术为什么没能转化为近代科学,这就是李约瑟难题。李约瑟于1954年在他的《中国科学技术史》第一卷首次正式提出这一难题:为什么近代科学、亦即经得起全世界考验并得到合理的普遍赞扬的伽利略、哈维、维萨留斯、格斯纳、牛顿的传统——这种传统注定会成为统一的世界大家庭的理论基础——是在地中海和大西洋沿岸,而不是在中国或亚洲其他任何地方发展起来的?关于李约瑟难题的回答,不同的人有不同的见解,可谓形形色色,莫衷一是。笔者归纳了一下,主要是以下几种:1.祖先崇拜。伏尔泰(1694年-1778年)在《路易十四时代》一书中认为:对祖先的崇拜导致了中国人缺乏胆识;并把中国人对祖先的崇拜与欧洲人对亚里士多德的崇拜结合起来。在春秋战国时期,祖先崇拜已经初露端倪。诸子提出的许多观点都假借古代圣人的言论来证明自己学说的正确性。例如,孔子在面对古圣先贤的文献进行理解和诠释活动时,自觉地采取了“述而不作,信而好古”的态度。儒家只重人伦,厚古薄今,导致了祖先崇拜的盛行。可以说,祖先崇拜作为集体潜意识,深深地烙在每个中国人的心里,导致越是古老的东西,中国人越认可。2.“重农抑商”导致中国未能出现近代科学。“重农抑商”是中国历代封建王朝最基本的经济指导思想,其主张是重视农业、以农为本,限制工商业的发展。从商鞅变法规定的奖励耕战,到汉文帝的重农措施,直到清初恢复经济的调整,都是重农抑商政策的体现。“重农抑商”体现了在封建社会农业的重要性,目的是解决人民的吃饭问题,但是抑商也阻碍了商业的繁荣和科技的创新。3.僵化的帝制。秦始皇在统一中国后,建立起中国第一个统一的中央集权的国家模式。此后,历朝历代纷纷模仿。帝制的好处是便于管理、效率高等,但是帝制的坏处也十分明显——权利过于集中而且得不到限制,容易决策失误等。这就导致中国在明朝出现过郑和下西洋的航海壮举,但是后来中国却莫名其妙地实行了海禁的现象,中国的航海事业就这样夭折了。

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关键词:和谐社会,积极影响,西方文化